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Emmanuel : Dieu avec nous

Le jour de Noël est maintenant derrière nous. Nous pouvons souffler un petit peu avant le nouvel an - peut-être. Nous savons bien que Noël c'est le moment de l'année le plus stressant pour pas mal de personnes, mêmes des chrétiens. C'est le temps de "paix sur la terre" mais ils se demandent s'ils vont arriver au bout de cette période joyeuse sans faire la guerre avec quelqu'un d'autre. Pour nous les chrétiens nous connaissons tous l'histoire de Noël, ce qui s'est passé, les anges, les chants, les annonces, le berceau, Marie, Joseph, les bergers, les mages etc. etc. Mais dans un moment fort chargé nous risquons d'oublier la raison pour la saison - le "pourquoi" de Noël.

Ce matin j'aimerais prendre quelques minutes simplement pour nous rappeler Emmanuel - Dieu avec nous. Le verset de référence c'est Matthieu 1:23. "Voici, la vierge sera enceinte, elle enfantera un fils, et on lui donnera le nom d'Emmanuel, ce qui signifie Dieu avec nous." C'est la citation d'une prophétie du prophète Esaïe faites des centaines d'années avant la naissance de Jésus-Christ.

Dieu avec nous. Le moment où le fils de Dieu sur terre est annoncé au monde entier.
L'ange qui est venu près des bergers leur a dit: "Ne craignez point; car je vous annonce une bonne nouvelle, qui sera pour tout le peuple le sujet d'une grande joie: c'est qu'aujourd'hui, dans la ville de David, il vous est né un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur. Et voici à quel signe vous le reconnaîtrez: vous trouverez un enfant emmailloté et couché dans une crèche."

Jésus, en tant qu'être humain était déjà sur terre depuis neuf mois dans le ventre de sa mère, Marie. Il faut aussi dire qu'il n'est pas devenu fils de Dieu à Noël. Il l'était déjà, depuis toujours, pour toute l'éternité. Mais à Noël il est né. Dieu vraiment avec nous, il n'est plus caché à notre vue. Dieu s'est fait homme pour vivre parmi nous. Et c'est un mystère que Dieu soit devenu homme. La bible ne nous donne pas un récit très détaillé sur ce qui s'est passé. Nous trouvons le plus de détails dans l'évangile de Luc quand l'ange parle à Marie, et même c'est très court: "Le Saint Esprit viendra sur toi, et la puissance du Très Haut te couvrira de son ombre. C'est pourquoi le saint enfant qui naîtra de toi sera appelé Fils de Dieu." Mais la raison de la venue de Jésus est claire! Sauver son peuple de ses péchés.

Passé?

Réfléchissons encore plus à Emmanuel. Emmanuel ne veut pas signifier simplement que "Dieu était avec nous". Il nous semble parfois que la gloire est partie. Nous nous souvenons du moment de notre conversion, ou du chemin que nous avons suivi pour devenir chrétien mais depuis un certain temps nous sentons que la vie chrétienne est devenue plate... dégonflée. Les jours de joie, les jours d'enthousiasme pour notre foi sont du passé, un souvenir, même si nous continuons à vivre une vie "spirituelle" - c'est presque une foi sans conviction. Nous nous demandons si Dieu est toujours avec nous ou s'il nous a laissé de côté par notre propre faute. Dieu était avec moi. Dieu était avec nous.

L'histoire de Noël nous rassure que Dieu n'abandonne pas son peuple. Entre l'Ancien Testament et le Nouveau Testament il y a eu 400 ans de silence. Dieu ne parlait pas à son peuple. Et sans doute ils se sont demandés si Dieu était toujours avec eux. La réponse qui résonne clairement à Noël c'est "Oui!"

Futur?

Emmanuel ne veut pas simplement signifier non plus "Dieu sera avec nous".
Nous avons parfois l'idée que Dieu sera avec moi seulement si j'arrive à faire ceci ou cela. Quand j'atteins un certain niveau, Dieu sera avec moi. Quand j'arrive à renoncer complètement à mon péché habituel, Dieu sera avec moi. Je deviendrai digne de sa présence, de son amour.

Il est vrai que notre péché peut bloquer notre relation avec Dieu mais Dieu ne nous abandonne pas et sa promesse d'être avec nous ne dépend pas de nous. Elle dépend de Dieu, de son caractère et de son amour - un amour qui est parfois incompréhensible quand nous considérons les choses dont nous sommes capables. De toute façon nous ne méritons pas le pardon ni l'amour de Dieu, c'est lui qui décide de le donner à ceux qui se tournent vers lui en repentance et humilité.

Romains 5:8 nous dit "Mais Dieu prouve son amour envers nous, en ce que, lorsque nous étions encore des pécheurs, Christ est mort pour nous." Est-ce qu'on peut demander plus? Dieu n'attendait pas à ce que nous arrivions à une certaine hauteur avant d'agir dans notre vie. Il a déjà agi quand nous étions le plus bas possible - mort dans notre péché.

Toujours!

Emmanuel signifie "Dieu avec nous" - passé, présent et futur.
Un des thèmes principaux de la bible c'est la présence de Dieu parmi, et avec son peuple. Il marchait avec Adam et Eve dans le jardin. Il marchait avec le peuple d'Israël dans le désert. Il était présent dans le tabernacle et dans le temple - que Dieu demeure avec son peuple était un signe de sa bénédiction.

Dans Jean 1:14 nous apprenons que Jésus, la parole "a été faite chair, et elle a habité parmi nous, pleine de grâce et de vérité; et nous avons contemplé sa gloire, une gloire comme la gloire du Fils unique venu du Père." Le mot "habité" dans ce verset veut dire qu'il a fait sa tente parmi nous. Il a "tabernaclé" parmi nous, pour inventer, peut-être, un nouveau verbe.

Jésus n'a resté sur terre que 33 ans et puis il est retourné auprès de son Père. Avant son départ il a promis à ses disciples le don de son Esprit: "Je vous dis la vérité: il vous est avantageux que je m'en aille, car si je ne m'en vais pas, le consolateur ne viendra pas vers vous; mais, si je m'en vais, je vous l'enverrai." Par son Esprit le Seigneur est avec chacun et chacune des siens.

Cependant, nous attendons le jour où nous le verrons face à face, comme l'Apôtre Paul a dit dans 1 Corinthiens 13: "Aujourd'hui nous voyons au moyen d'un miroir, d'une manière obscure, mais alors nous verrons face à face; aujourd'hui je connais en partie, mais alors je connaîtrai comme j'ai été connu."

Et c'est peut-être là que nous voyons l'accomplissement final de la promesse d'Emmanuel, Dieu avec nous. A la fin des temps, Dieu restaurera la création déchue. L'apôtre Jean nous raconte ce qu'il a vu dans une vision dans Apocalypse 21: "Puis je vis un nouveau ciel et une nouvelle terre; car le premier ciel et la première terre avaient disparu, et la mer n'était plus. Et je vis descendre du ciel, d'auprès de Dieu, la ville sainte, la nouvelle Jérusalem, préparée comme une épouse qui s'est parée pour son époux. Et j'entendis du trône une forte voix qui disait: Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes! Il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu lui-même sera avec eux. Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus, et il n'y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premières choses ont disparu. Et celui qui était assis sur le trône dit: Voici, je fais toutes choses nouvelles."

"Toutes choses nouvelles." Je crois que ce petit passage dans Apocalypse est mon préféré de toute la bible. J'ai envie de ce moment, combien j'ai envie de ce moment - bien que je sois content avec ma vie ici-bas! Quand je lis ces paroles je ressens quelque chose au plus profond de moi-même qui dit "Oui, vient Seigneur Jésus!" C'est la promesse que Dieu va tout régler, qu'il va mettre tout en ordre et que nous serons avec lui pour toujours. Nous avec Dieu, Dieu avec nous.

Ce Noël réfléchissons à Emmanuel - Dieu avec nous, maintenant et pour toujours.


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